California

CALIFORNIA

Od 1960. godine  površina pod vingradima se više nego utrostručila i došlo je do širenja butik vinarija koje se često specijalizuju za sortna vina Meritage blendova (Bordeaux blends). Postoji i nekoliko ogromnih ogromnih vinarija koje godišnje proizvode milion paketa vina. Ova polarizacija ne postoji samo u veličini vinarija. Raspon cena je takodje ogroman. Kretanje ka kvalitetnom vinu u ovoj regiji je vrdno pažnje čak i najveće komercijalne vinarije  ulažu u proizvodnju boljih i bez sumnje profitabilnijih vina. Dok su se manje vinarije usredsredile na vina iz AVA sistema i većina kalifornijskog vina je prodato kao takvo, blendovano od vina iz Kalifornije.

KLIMA

Kalifornija se prostire na oko 1100 km od severa prema jugu, a vinogradi su većim delom duž cele države. Raspon klimatskih prilika varira, ali postoji jedan zajednički faktor – nedostatak kiše tokom sezone zrenja i navodnjavanje kapanjem ili sprinklerom se široko praktikuje. Tokom istraživanja o slaganju vinove loze sa mikroklimom navela je enološki fakultet u kampusu Davis na Univezitetu Kalifornije da kreira sistem klasifikacije klime zasnovan danima stepena. U ovomsistemu regionalne klime su rasporedjene na nivou I (najhladnija) do V (najtoplija). Koristeći ovaj sistem potencijalne oblasti vinograda u Kalifornij su klasifikovane u jednu od 5 zona i identifikovane su sorte groždja koje najviše odgovaraju svakoj zoni. Zone I-III smatraju se najtoplijima za proizvodnju vrhunskih vina. U priobalnim područjima struje Pacifičkog okeana imaju glavnu ulogu u klimi jer stvaraju hladne magle i magle koje se uvijaju tokom jutra i pružaju ne samo temperaturne kontraste, već i potrebnuvlažnost. Magla je posebno izražena tokom vegetacije jer se kopnena masaCentralne doline zagreva i povlačimaglu iz hladnog Tihog okeana kroz bilo koju prazninu u priobalnom području. Ovo pomaže da groždje sporo sazri, gde razvija intezitet voća, zadržava kiselost i na taj način doda finesnost vina. Tamo gde nema izlaganja okeanu, kao što su letnje temperature Centralne doline redovna temperatura je 40 *c ili više.

CHARDONNAY

Ovo je sorta sa najvećim zasadima u Kaliforniji  koja čini 20% godišnje berbe. Dužinom Kalifornije postoje velike varijacije stilove vina od ove sorte – Jeftina vina, vina za široku potrošnju iz centralne doline koja su voćnog karaktera sa niskim kiselinama. U pršlosti  visoko kvalitetan Chardonnay imao je reputaciju vina sa punim telom, visokim alkoholom, i niskim kiselinama, i dosta aroma hrasta, lešnika i butera podsećajući na exotične arome breskve i banane.  Danas postoje i razne varijacije premium Chardonnaya koji se proizvodi u Kaliforniji uključujući i ograničene primerke iz hladnijih regiona kao što su Carneros i Russian River Valley.

ZINFANDEL

Ovo se smatra kao Kalifornijka vlastita sorta groždja i najpopularnija crvena sorta u ovoj državi. Otkrivanje DNK da je genetički ekvivalentna hrvatskom groždju Crljenak Kaštelanski i Primitivu sorti koja potiče sa štikle Italije. Postoji mnogo starih Zinfandela u Kaliforniji. Ovi i mladji vinogradi na najboljim lokacijama bogu biti izvor bogatih crvenih vina sa punim telom. Ova sorta ima tendenciju da sazreva neujednačeno sa rezultatom koji je u vreme kada je puna zrelost dostignut za ceo prsten groždje počne da se bere. Rezultati koncetracije vode do intezivnih aroma bobičastog voća i extramnih nivoa alkohola, ponekad sa malim količinama zaostalog šećera.  Velike količine roze Zinfandela se takodje prave. Ova vina nazvana kao beli Zinfandel su voćkastog karaktera, blede boje, niskog alkohola i imaju srednju slatkoću.

CABERNET SAUVIGNON

Ovo je najrasprostranjenije crno groždje u Kaliforniji sa više od 25% površine pod vinogradima. Na najboljim položajima u Napa dolini može prizvesti veoma expresivna vina koja se mogu meriti sa najboljim vinima sveta. Pored ovog lokalitta i sorte postoje dva glavna uticaja na stil ovih i drugih vrhunskih kalifornijskih vina – dugo vreme sušenja voća koje se javlja u raskošnom kompleksnom spektru zrelih ukusa u groždju, iako može dovesti neuravnoteženo visokog alkohola, uključujući strogu selekciju groždja, opremu sa viskom tehnologijom i kontrolisnu temperaturu podruma sa baricima, što rezultira dobrim vinom koje se često prave sa snažnim ukusima iz novog francuskog hrasta.

MERLOT

Ovo je nekada bilo vrlo moderno i mnogi jeftini primeri su postali dostupni i imali su mekane tanine i malo sortnog karaktera. Mnoga od ovih vina postoje kako bi zadovoljila potražnju koja je nastala nakon otkrića blagotvornog efekta crvenog vinana zdravlje. Bolji Merloti sda dolaze iz hladnijih lokacija kao što su Monterey i regioni severne obale posebno Napa. Ova duboko obojena vina imaju mekane baršunaste tanine, puno telo, alkohol i klasične sortne ukuse borovnice i šljive.